sábado, 19 de diciembre de 2015

El mejor acuerdo posible y otras reflexiones tras el final de la Cop21


Como seguro habéis visto durante toda la pasada semana en la prensa (aunque probablemente no lo suficiente) desde el día 30 de noviembre hasta el 11 de este mes las principales autoridades mundiales se han reunido en París con la ardua tarea de tratar de alcanzar un acuerdo en el marco de la Cumbre de las Partes para evitar que se superen los 2 grados de aumento de la temperatura global a finales de este siglo, en comparación a los valores preindustriales.

Han sido varios los actos y debates que han girado en torno a una de las citas más importantes de la política internacional en mucho tiempo. Por ejemplo, al tiempo que esto ocurría, se celebró también en París el día 5 de diciembre un evento paralelo organizado por la Comisión Europea sobre los 10 años del mercado europeo de comercio de emisiones (EU ETS) y el precio del carbono en la Unión Europea. Uno de los profesores que ha impartido clase en este Máster (y que en pasadas ediciones fue coordinador), Xavier Labandeira, fue el elegido para moderar el evento como Catedrático de Economía en la Universidad de Vigo y en el European University Institute de Florencia, donde además dirige la Florence School of Regulation-Climate. En el debate participaron grandes figuras de la política climática europea como el Comisario europeo de Acción por el Clima y Energía, Miguel Arias Cañete o representantes de ámbitos relacionados con el negocio de la energía, como el jefe ejecutivo de la organización sin ánimo de lucro International Emissions Trading Association; entre otros.

Un acuerdo al límite


Tras 12 días muy intensos, finalmente, a pesar de las dudas inciales, se llegó a un acuerdo a contrarreloj, que parece ser el mejor de los escenarios posibles dadas las circunstancias. Lo que no hay que confundir con que sea el que necesitamos, pero la mayor parte de expertos coincide en que es mejor de lo que cabía esperar.  Como afirma el profesor Labandeira en una reciente entrevista en La Voz de Galicia “Me gustaría otro acuerdo pero es el mejor al que se puede llegar”. De alguna forma esta frase resume el  sentir de gran parte de los expertos y partes interesadas que han seguido con interés la Cumbre del Clima. Dado los desastrosos precedentes del fallido intento de acuerdo en Copenhague hace 6 años (y acuerdos anteriores que dejaban a países como China o EEUU fuera), este resultado casi parece un milagro. Tal era el clima de escepticismo que tuvo que salir dando esperanzas horas previas a la resolución Laurent Fabius, el Ministro de Exteriores francés, quien dijo "Hay cosas que parecen imposibles hasta que están hechas". Y parece que algo de razón tenía. Se ha conseguido que los 196 países participantes  firmen el documento, que es jurídicamente vinculante y que busca "mantener el aumento de las temperaturas por debajo de los 2 grados con respecto a los niveles preindustriales y perseguir los esfuerzos para limitar el aumento a 1,5 grados" en lo que se ha dado en llamar un momento histórico.
Sin embargo, como afirmó el secretario de Estado norteamericano John Kerry "La historia nos juzgará por la manera en que seamos capaces de hacer cumplir los compromisos y llegar a los objetivos que nos hemos propuesto". Veamos qué pasa en los próximos meses en los que el texto debe ser ratificado por todos los países, ante las cada vez más numerosas evidencias del gran peligro del cambio climático, especialmente en las zonas más vulnerables.

Debate sobre el acuerdo moderado por el profesor Labandeira, arriba a la derecha. Fuente: captura del vídeo


Reflexión tras el acuerdo


Aunque en general el acuerdo haya sido recibido como una victoria a nivel global, lo cierto es que quedan por tomar muchos pasos para la ansiada descarbonización de la economía y la reflexión posterior a la Cumbre es más que necesaria. Así, una semana después de ese sonado (y celebrado) acuerdo no está de más ver qué piensan sobre él otras partes. Os proponemos el debate online que el profesor Labandeira moderó entre tres expertos sobre el resultado y las consecuencias del acuerdo alcanzado en París durante las dos primeras semanas de este mes. Os lo dejo a continuación por si queréis echarle un vistazo.





Documentación relevante:


PDF del acuerdo de París (en español) 

Último examen del 2015: fin del módulo Evaluación de Impacto Ambiental




¡Damos comienzo a las vacaciones de Navidad! El jueves pasado terminamos las clases y exámenes de esta primera parte del Máster hasta la vuelta ya comenzado el año 2016.

En concreto el módulo que terminamos hace cuatro días fue el de Evaluación de Impacto Ambiental (EIA). De esta forma, complementamos, junto a la terminada días atrás Evaluación Ambiental Estratégica, el conocimiento sobre dos de los principales instrumentos ambientales, en este caso centrados en la prevención y que derivan de las Directivas y políticas implantadas desde la Unión Europea, aunque su origen esté en la década de los 60 del siglo XX en EEUU.

La asignatura EIA se impartió durante 9 días y en las clases de la materia tratamos muy diversos temas con profesores de diferentes especialidades, poniendo ya en práctica uno de los principios del procedimiento administrativo que es la EIA: la multidisciplinariedad.

La materia está coordinada por la profesora Maruxa Pérez Vázquez, gerente de la empresa Esgam, quien además fue la que nos dio una mayor parte de los contenidos. Comenzamos con una breve historia de la EIA, el porqué de su origen y los primeros accidentes que hicieron surgir la necesidad de este tipo de instrumentos de prevención. Ese mismo día también se refirió al trámite de participación pública que tiene el procedimiento y que ha ido adquiriendo más importancia con el tiempo.  
A partir de esa primera introducción durante las siguientes clases trató diferentes aspectos destacados del procedimiento de la EIA. Entre ellos: la determinación del alcance del Estudio de Impacto Ambiental; las etapas para el desarrollo del Estudio de Impacto Ambiental (que tiene que presentar el promotor del proyecto para que sea evaluado); las partes mínimas que debe contener; los impactos y las metodologías para identificarlos. También le dedicamos una clase al análisis de las alternativas propuestas (obligatorias por ley) que incluyó la realización de un ejemplo práctico en la clase. Por último, con la coordinadora del módulo, hablamos de los impactos acumulativos.

Otros profesores que colaboraron en la docencia de la materia fueron:

-          -El Subdirector General de Evaluación Ambiental de la Consellería de Medio Ambiente, Territorio e Infraestructuras de la Xunta de Galicia, Carlos Calzadilla Bouzón. Dado su perfil, en su sesión nos acercó el papel de la Administración pública en este procedimiento, explicándonos con detalle la ley que regula el procedimiento, 21/2013.

-          -El director-conservador del Parque Nacional das Illas Atlánticas, José Antonio Fernández Bouzas. En su sesión, nos centramos en el papel de la EIA con respecto a lso espacios naturales, en especial con aquellos que forman parte de la Red Natura 2000.

-          -Aimara Reyes, de la Fundación Instituto de Ingeniería en Caracas (Venezuela) que durante dos horas nos explicó los fundamentos de la Teledetección  y del Sistema de Gestión Geográfica, así como de su utilidad para la EIA.

-          -El técnico de la Dirección General de Patrimonio Cultural de la Consellería de Cultura y Turismo de la Xunta de Galicia; Rafael Penedo Romero. Durante su sesión, nos explicó cómo se debe proceder cuando un proyecto puede afectar al patrimonio cultural. Es decir, la relación entre la EIA y el patrimonio cultural y artístico.





Además de esta parte teórica y del correspondiente examen que realizamos la pasada semana, la coordinadora nos ha propuesto tres ejercicios prácticos: uno sobre la Ley de Evaluación Ambiental 21/2013; otro sobre el proceso de screening en la EIA, es decir, ver en la legislación a qué procedimientos se tiene que someter un proyecto que pueda tener impactos sobre el medio ambiente. Y por último, una actividad sobre la identificación y cuantificación de impactos que tenemos que entregar antes del próximo día 30 de diciembre, con el que realmente finalizaremos la asignatura.

sábado, 12 de diciembre de 2015

Terminado el módulo de Economía Ambiental


Esta semana, como durante las anteriores, hemos dado por concluida una asignatura más tras el correspondiente test. En este caso rematamos la materia de Economía Ambiental tras cinco días de sesiones teóricas y el examen. De esta forma añadimos a lo ya aprendido una materia clave para comprender las distintas características e implicaciones multidisciplinares de lo que damos en llamar Desarrollo Sostenible.

Libro escrito por Xavier Labandeira.
Fuente: lacasadellibro.com
-Los dos primeros días de clase corrieron al cargo de Xavier Labandeira Villot, Catedrático de Economía Aplicada de la Universidad de Vigo. En la primera clase, además de hablarnos un poco del origen e historia de la Economía Ambiental, también nos explicó las claves de esta, que se dedica a estudiar la causa del deterioro Ambiental (Fallo de Mercado), la forma de valorar los bienes ambientales y las políticas ambientales. El concepto de Fallo de Mercado ocasionado por las externalidades cuando hablamos de bienes ambientales (que no funcionan bien en el mercado al no haber rivalidad) fue uno de los que centró la clase. Así, también se estudiaron las posibles soluciones a este problema.
En la siguiente clase se centró en la complicación de abordar el cambio climático y en las diferentes estrategias y políticas con las que se intenta tratar el tema, con especial atención en Europa y su política en este tema.

-Las siguientes dos sesiones fueron impartidas por María Luz Loureiro García, Profesora Titular de Economía de la Universidad de Santiago de Compostela. En sus dos clases nos habló, por una parte, de los diferentes indicadores de crecimiento económico y sostenibilidad. Pero sobre todo puso el foco en las diversas formas de  valorar los servicios ecosistémicos, de tal forma que puedan ser tenidos en cuenta a la hora de tomar decisiones políticas o en procesos de juicios ante delitos ecológicos, por ejemplo.


El último día fue un poco diferente a los otros de Economía Ambiental. Tuvimos una clase de esta asignatura que dedicamos al tema del Prestige y fue impartida media clase por la profesora Loureiro García y en la otra media clase recibimos la visita del fiscal de Medio Ambiente de Galicia, Álvaro García Ortiz. En estas dos horas nos habló sobre su trabajo y conceptos como delito ecológico o sobre el ya mencionado caso Prestige, ya que el fiscal trabajó con la profesora en este tema, pues le pidió que estimara las pérdidas económicas ocasionadas del Prestige, datos que luego serían utilizados en los procesos judiciales. Así, entre los dos, nos dieron una visión muy completa sobre lo que supone un proceso de estas características tras un accidente ecológico de esta envergadura, de las complicaciones para valorar monetariamente lo que se ha perdido (con las técnicas que antes nos había enseñado en las anteriores clases) y estimar el daño que causan tragedias como esta.

sábado, 5 de diciembre de 2015

Ciencias y Tecnologías Ambientales: doble módulo terminado



A pesar de que Ciencias Ambientales y Tecnologías Ambientales conforman dos módulos separados del Máster en Gestión del Desarrollo Sostenible, a la hora de la verdad su gran vinculación y relación, hace que en la práctica se impartan y evalúen como una sola asignatura. Así estos dos han sido los módulos con los que hemos empezado este Máster, ya que conforman una especie de introducción al resto de materias y a los temas principales que se tratarán. Un primer acercamiento muy necesaria0 si tenemos en cuenta los diversos perfiles que conforman el alumnado del Máster.

Así, estas dos asignatura se conciben como el conocimiento de base al partir del cual los estudiantes irán aprendiendo temas más específicos sobre el Desarrollo Sostenible.

En total, ambas materias han tenido un total de 10 días de clases, impartidos por 7 profesores, que han tratado diferentes temas como:

-Desarrollo sostenible, bases ecológicas, cambio global o biodiversidad fueron algunos de los temas principales que se impartieron durante los tres días de clase con Emilio M. Fernández Suárez, Catedrático de la Universidad de Vigo. Sin duda clases fundamentales durante los primeros días del Máster para sentar las bases del concepto central del curso, el desarrollo sostenible, y todo lo que envuelve. Además se explicaron aspectos como los diferentes indicadores de sostenibilidad existentes o los términos y procesos de la Base de Ecología de sistema.

-Patrimonio Natural. El profesor Gonzalo Méndez Martínez, coordinador de estos do módulo, nos dio una de las clases sobre Patrimonio Natural, centrándose en las figuras de protección de espacios naturales reconocidas en la Ley 42/2007 (Parque, Reserva Natural, Área Marina Protegida, Monumento Natural y Paisaje Protegido) o en el Programa de la UNESCO del Hombre y la Biosfera.

-El cuarto día consistió en una sesión dedicada a la Atmósfera donde Miguel Costoya Rivera, del Laboratorio de referencia de Medio Ambiente, nos explicó las claves de la contaminación atmosférica y de los trabajos realizados en este campo.

-Otro de los pilares de estas dos materias fue el tema de los suelos, recurso no renovable que está siendo degradado a escala planetaria con fenómenos como la agricultura intensiva, la deforestación, etc.  Por la importancia de este como medio para llevar a acabo la actividad agrícola, como filtro de contaminantes, hábitat para las especies y para la vida humana y fuente de recursos se le dedicó dos días de clase, con la profesora Elena Benito Rueda.

-El tema de los residuos fue otro a los que le dedicamos dos sesiones, una impartida por Maruxa Pérez (ESGAM) y otra por Ramón Plana, Consultor en Tratamientos Biológicos de Residuos Orgánicos. En estas clases se explicaron diferentes términos legales relacionados con el tema como reutilización, reciclado, valorización, así como el Marco legal o el tratamiento de residuos orgánicos para producir biogás o compost.

-Completamos la asignatura hablando sobre el agua, sus características y los diferentes conceptos que envuelven el medio en una clase impartida por Patricia Pérez, técnico del CETMAR. El Ciclo Hídrico, los usos del agua, la contaminación, las estrategias para su protección o las normas exigentes son sólo algunos de los subtemas que desarrolló en su clase.

Se configuraron así los diez días de estas dos asignaturas que, combinadas, permiten a los alumnos poder tener una base mínima de conocimientos para el resto de materias.