martes, 30 de octubre de 2012

"Foro de Intercambio de Experiencias Sostenibles del Proyecto Europeo"

La próxima semana, el día 7 de noviembre, tendrá lugar en Santiago de Compostela el "Foro de Intercambio de Experiencias Sostenibles del Proyecto Europeo Desourb". Para más información sobre el Foro consulten la página del proyecto DESOURB, Desarrollo Sostenible Urbano.


Otro enlace de interés relacionado con esta la temática es la Agencia de Ecología Urbana de Eje Atlántico , EXIOECOLOGÍA.

Perfil de LINKEDIN

Desde hoy el MGDS tiene un nuevo perfil en la red social para la comunidad empresarial LinkedIn. Nuestro objetivo es estar en contacto permanente con todos nuestros compañeros, alumnado, empresas y entidades colaboradoras. Así buscamos fomentar el conocimiento y ayuda mutua entre cualquier persona interesada en el Desarrollo Sostenible, el personal formado por el máster y el mundo académico y profesional. Estáis todos invitados a formar parte de nuestra red, búscanos en LinkedIn:






Perfil:  MGDS Máster Gestión del Desarrollo Sostenible

lunes, 29 de octubre de 2012

Las competencias y responsabilidades en el Derecho Ambiental, por Javier Sanz Larruga

La política y ejecución de la legislación ambiental está a cargo de los diferentes niveles de gobierno, desde la Unión Europea hasta los entes locales. La UE establece el marco normativo general en que toda legislación debe moverse, a través de Directivas y Reglamentos. Estas normas superiores son transpuestas, incorporadas, a las leyes estatales de todo Estado miembro formando así una legislación básica en cada país. Sin embargo en la actividad cotidiana son las Comunidades Autónomas las que tienen el mayor poder ejecutivo, de gestión y control de las políticas, así como la imposición de las sanciones. Los entes locales de menor dimensión, por ejemplo los ayuntamientos, tienen unas competencias limitadas en materia medioambiental, contando sólo con pequeñas normas específicas como el control de ruidos o la recogida y tratamiento de residuos urbanos.

Establecer las competencias que cada nivel de gobierno tiene no es tarea fácil, se trata de un sistema complejo muy interrelacionado, donde existe un control general y una retroalimentación por parte de los gobiernos superiores. De forma complementaria a la normativa obligatoria existen las llamadas Estrategias de Sostenibilidad, cuyo cumplimiento es de carácter voluntario. Entre éstas se encuentran la Agenda XXI Local, los Códigos de Buenas Prácticas Ambientales, los Sistemas de Gestión Ambiental o la Declaración de Hannover 2000.

La finalidad fundamental del Derecho Ambiental es que no haya daños sobre el Medio Ambiente, de esta forma lo importante es la prevención: concesión de licencias, impuestos ambientales, evaluaciones de impacto, gestión de riesgos... Sin embargo, una vez ocasionado el daño o el riesgo de daño (pues también se sanciona el exponer al medio a un peligro, aunque finalmente no hubiese consecuencias dañinas), se hace necesario establecer responsabilidades. Existen diversos tipos de responsabilidad, diferenciando entre:
R. Civil, por daños personales y patrimoniales, surge de la necesidad de resarcimiento por el daño ocasionado.
R. Administrativa, la más común y aplicada en este derecho, que surge tras la infracción de la normativa y supone el establecimiento de sanciones administrativas y pago de multas.
- R. Penal, siendo el Delito Ecológico la figura más grave puede implicar resoluciones de cárcel, aunque esta actuación no es común.
R. Medioambiental (administrativa), figura específica del Derecho Medioambiental que nace para prevenir, evitar y reparar los daños ambientales.

En una segunda parte más práctica tratamos el tema de las responsabilidades en el petrolero Prestige y la reforma de la Ley de Costas a través del caso "Ordenamiento marítimo y costero como ejemplo paradigmático de la sostenibilidad ambiental".

Agua y medio acuático, por Patricia Pérez

El Agua es el último sector que nos faltaba por tratar en el primer módulo del MGDS, Ciencia y Tecnología. Después de hablar del Suelo, la Atmósfera, el Patrimonio Natural y la Gestión de Residuos, nos acercamos al Agua como medio y recurso. La ponente Patricia Pérez, doctora en Ciencias del Mar y actual miembro de la Fundación Centro Tecnológico del Mar (CETMAR), ha desarrollado parte de su carrera en el estudio de la contaminación marina y los indicadores de la calidad del Mar.

¿Qué es el Agua? Todos conocemos la importancia del agua tanto para la Tierra como para el ser humano, sin embargo estudiar en detalle las características químicas y físicas del agua pura como molécula H2O y el ciclo hidrológico, nos ayuda a entender mejor la particularidad de esta sustancia y las razones de su relevancia. De toda el agua del planeta alrededor de un 97% es el agua salada que conforma nuestros océanos y mares, por que lo se hace necesario su análisis específico. Llama la atención que la composición de sales del agua oceánica es prácticamente igual en todo el mundo, en todos los océanos, siempre que nos alejemos de la costa lo suficiente para que la mezcla con las aguas dulces como los ríos no interfieran. La salinidad global es de 35‰.

El agua es un gran recurso para los seres humanos, además de emplearla para el consumo alimentario los usos del agua son muy variados. Es el medio de transporte por excelencia, lugar de desarrollo de la actividad pesquera y de la acuicultura, reclamo turístico, reserva de biodiversidad y fuente de energía, a través de centrales hidráulicas fluviales pero también de una ingeniería marina en plena gestación, como el aprovechamiento de las corrientes y mareas o la eólica marina. Las posibilidades y el futuro del agua como recurso natural son extraordinarias, pero deben desarrollarse con conocimiento y sin alterar los ecosistemas.

Otro punto importante de esta sesión fue el análisis de la contaminación en el medio acuático, agua, biota y sedimentos. Debido a su naturaleza dinámica, la medición y gestión de la contaminación no siempre es fácil. Una manera de medir los contaminantes es a través de indicadores, como pueden ser los moluscos, los erizos de mar o las microalgas. Se expone a estos organismos a las aguas contaminadas y se observa su evolución y anomalías. Todos los plásticos y los carburos aromáticos son los residuos de mayor toxicidad y gestión más problemática. Los últimos temas abordados en la clase fueron la depuración de aguas residuales urbanas e industriales y la importancia de la protección del medio acuático.

viernes, 26 de octubre de 2012

Introducción e indicadores del Desarrollo Sostenible, por María Loureiro

María Luz Loureiro García, profesora titular del Departamento de Análisis Económico de la Universidad de Santiago de Compostela, es una profesional reconocida en el sector de la Economía Ambiental. Ha centrado su carrera en la consultoría ambiental, valoración ambiental, economía de los recursos naturales y desarrollo sostenible, llegando a recibir en 2006 el premio de Investigación Social de la Xunta de Galicia en la categoría de investigadores jóvenes. Estudiando la mejor forma analizar y cuantificar económicamente las consecuencias ambientales y sociales de desastres naturales o actividades productivas y empresariales, ha valorado catástrofes como los Incendios Forestales de Galicia en 2006 o el hundimiento del petrolero Prestige en noviembre de 2002.

En una introducción al Desarrollo Sostenible hemos hablado de la definición y aparición del concepto, de sus principales características como la perpetuación de la vida humana en el planeta y de la propia calidad de vida, y de los diferentes tipos de capital que se poseen: material, humano y natural. Para llevar a cabo cualquier evaluación del medio ambiente empleamos los llamados Indicadores de Sustentabilidad, entre los que se encuentran la Capacidad de Carga, la Evaluación del Ciclo de Vida (EVC) y la conocida Huella Ecológica.

En la segunda parte de la sesión analizamos un caso real de valoración de una catástrofe, "Aproximación de Daños Económicos Ocasionados a Corto Plazo por los Incendios Forestales en Galicia 2006", la metodología empleada, los tipos de herramientas de valoración económica y ambiental y el cómputo final de pérdidas. Observamos como se realiza paso a paso una valoración básica teniendo en cuenta la pérdida de los bienes y servicios de los ecosistemas dañados (montes y bosques), pero también otros costes y externalidades que se derivaron de los incendios y los cuales no siempre se consideran.

martes, 23 de octubre de 2012

Economía Ambiental, por Xavier Labandeira Villot

La Economía Ambiental ocupó las sesiones de los días 18 y 19 de octubre siendo Xavier Labandeira Villot, coordinador de nuestro máster, el encargado de introducirnos en este campo tan novedoso para la mayoría de alumnos. Catedrático en Economía en la Universidad de Vigo y coordinador del MXDS, Xavier Labandeira también ejerce como director del centro de investigación Economics for Energy y forma parte del Grupo Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU (IPPC), buscando así establecer un punto de encuentro entre los mundos académico, empresarial y social.

Tras un primer acercamiento a las nociones básicas de la Economía Ambiental como los conceptos de eficiencia y equidad, la economía de los Recursos Naturales o la economía Ecológica, nos centramos en la causa del deterioro ambiental, el Fallo de Mercado. Actualmente los efectos nocivos de las actividades humanas y empresariales sobre el medio ambiente no están integrados en los análisis Beneficio-Coste, por ello problemas como la contaminación son tratados como externalidades del sistema. Para solventar este fallo de mercado es necesario incorporar directamente en los costes empresariales las repercusiones medioambientales, y esto se hace a través de la Política Pública Ambiental.


La Política Pública Ambiental ha pasado por tres generaciones diferenciadas pero compatibles, evolucionando cada vez hacia una política menos impositiva y más voluntaria. El uso de "Instrumentos económicos o de Mercado", la segunda generación, es una política en pleno auge y desarrollo debido a sus múltiples beneficios. Entre estos instrumentos tenemos los impuestos, las subvenciones y el establecimiento de mercados, por ejemplo, de permisos de emisión de CO2. Aún así hay que considerar que dependiendo del tipo de problema de contaminación, la repercusión global o regional así como de la localización del emisor, las estrategias llevadas a cabo tendrán que ser diferentes y particularmente estudiadas.

La Reforma Fiscal Verde trata de beneficiarse de las ventajas del impuesto como instrumento económico de lucha contra la contaminación y el daño medioambiental. Un tema de análisis muy importante es cómo debe ser un Impuesto Ambiental para funcionar de la manera más eficiente.  Características como ser constante y no progresivo, ser un impuesto "no afectado", que tenga un vínculo directo con la actividad contaminante y busque desincentivarla, o que los recursos recaudados no tienen que revertir obligatoriamente en acciones medioambientales, son puntos clave para establecer un impuesto ambiental.

La última sesión finalizó con el análisis de tres Casos de Estudio reales, España y los impuestos energéticos-ambientales, Eficiencia energética en edificios y Prospectiva energética y cambio climático, todos ellos disponibles entre las publicaciones del centro Economics for Energy.

jueves, 18 de octubre de 2012

Derecho Ambiental, por Javier Sanz Larruga

Tras unas primeras semanas hablando del Suelo, la Atmósfera, el Patrimonio Natural y la Gestión de Residuos, ayer empezamos el segundo módulo del máster, Economía y Legislación Ambiental. Entramos así en una temática más empresarial y menos biológica. El profesor Javier Sanz Larruga, catedrático en Derecho Administrativo en la Universidad de La Coruña, ha expuesto una visión introductoria a la Legislación Ambiental vigente. Este año no hay en el grupo ningún alumno con estudios en Derecho, que siempre aporta un punto de vista más técnico, sin embargo la sesión ha sido entretenida y amena, acercándonos de una forma cotidiana los conceptos más legales.

El estudio del Medio Ambiente se puede enfocar desde distintas perspectivas: científica, filosófica, social, económica..., pero en esta clase nos centramos exclusivamente en el aspecto jurídico. Para comprender todo derecho primero es necesario conocer las razones de su aparición, los factores que determinan y justifican la existencia de un Derecho Ambiental, como la creciente sensibilización ciudadana o las catástrofes ambientales que alarmaron a la sociedad.

Los bienes y recursos protegidos por el Derecho Ambiental son muy variados: el Medio Marino e Hídrico, la Atmósfera y el clima, la Biodiversidad y genética de la flora y fauna, el Suelo y el Paisaje. Para conseguir la protección de estos bienes el derecho establece un aparato organizativo que vela por el cumplimiento y aplicación de la normativa, así como unas técnicas que instrumentos de protección. Debido a la naturaleza global de los recursos objeto de este derecho, se hace necesaria la existencia de una legislación y estrategia internacional. Los gobiernos estatales y regionales son responsables de la política ambiental seguida, sin embargo ésta debe estar enmarcada dentro de la Política Ambiental Comunitaria, pues sólo aunando los esfuerzos en una misma dirección se pueden conseguir mejoras reales en el Medio Ambiente global.

miércoles, 17 de octubre de 2012

La gestión de los residuos orgánicos: la metanización y el compostaje, por Ramón Plana


En nuestra segunda sesión sobre residuos hemos tratado la gestión de la materia orgánica. Cuando hablamos de los desechos generados por la actividad humana pensamos en plásticos, cartones, papeles, envases y embalajes, vidrios o pilas, imaginando que estos suponen el mayor volumen de “basuras”. Sin embargo son los residuos orgánicos -lodos de depuradoras, excrementos animales, purines, podas y restos de alimentos en su mayoría-, los que suponen más del 75% del total de residuos generados. Esta es una cifra asombrosa, al igual que el conocimiento de que el sector que más residuos produce es el sector agropecuario, no el industrial, acumulando casi un 50% del total de restos orgánicos e inertes.

El ponente Ramón Plana González-Sierra es consultor, asesor, investigador y formador en tratamientos biológicos de residuos orgánicos y ha trabajado anteriormente para entidades como la Universidad de Vigo o la empresa Ros Roca S.A. Él nos destaca que aprender a gestionar este tipo de residuos podría no sólo resolver el problema de qué hacer con ellos, sino también la acuciante necesidad de materia orgánica que tienen nuestros suelos. Los productos que salgan de los procesos de reciclaje serán plenamente útiles para aplicar a terrenos agrícolas.

 Los principales tratamientos biológicos que se aplican a la materia orgánica son la metanización y el compostaje. Ambos procesos existen de forma natural en el medio ambiente, por lo que se trata de reproducir una realidad cotidiana pero en una situación controlada y sacándole la mayor productividad y eficacia. Es necesario saber que no todos los residuos orgánicos son iguales, de esta forma el tratamiento empleado dependerá, en primera instancia, de las características del residuo orgánico: azúcares, proteínas, celulosas, residuos sólidos o líquidos…

La metanización también es llamada digestión anaeróbica, pues la reacción biológica no se puede realizar en presencia de oxígeno. El producto que se obtiene es un biogás (metano y CO entre otros) y un digestato, que es menos dañino que el residuo orgánico inicial pero debe ser tratado una vez más si se desea reutilizar.

El compostaje se trata de un proceso aeróbico y el producto que se obtiene, el compost, es una materia orgánica de perfecta calidad, sin contaminantes y lista para su uso. En realidad el proceso seguido es exactamente el mismo que usa el propio medio ambiente para autorregularse, para convertir sus residuos orgánicos en una nueva materia, una materia orgánica descompuesta y fácilmente absorbible y asimilable por los organismos vivos. Este tratamiento se puede realizar sobre cualquier residuo orgánico -siempre que no se encuentre mezclado con otro tipo de residuos-, así como sobre el digestato producido tras la metanización. El empleo del compost como fertilizante para suelos agrícolas sería una solución beneficiosa tanto para los agricultores como los responsables de la gestión de residuos.

martes, 16 de octubre de 2012

José Mª Egea inaugura la V edición del MGDS

De izquierda a derecha: Javier Martínez López, José Mª Egea y Xavier Labandeira Villot. Fuente "Diario de la Universidad de Vigo, DUVI"
El pasado miércoles 10 de octubre se celebró el acto de apertura oficial del Máster en Gestión de Desarrollo Sostenible. El acto tuvo lugar en el edificio Miralles de la Universidad de Vigo y José Mª Egea, director general de Planificación Estratégica del grupo Gas Natural Fenosa e invitado de honor, nos habló sobre la situación actual del sector de la Energía en España y la Sostenibilidad Energética.

Fuente "Diario de la Universidad de Vigo, DUVI

Xavier Labandeira, coordinador del MGDS, abrió el acto presentando a la nueva generación de máster. La diversidad en la procedencia geográfica, que abarca 3 continentes, y la variedad de formación académica hacen de la V edición un equipo grande y multidisciplinar. Satisfechos de las experiencias pasadas y con las miras puestas en el futuro, el MGDS busca introducir a sus alumnos en un sector profesional de creciente relevancia.

MªCarmen Gayoso Montenegro, premio del máster
Previo a la presentación de José Mª Egea, Javier Martínez López, miembro de la Junta Directiva de ASIME (Asociación de Industriales Metalúrgicos de Galicia), nos habló de la relación entre el sector metalúrgico y el Desarrollo Sostenible. La energía Eólica Terrestre y Eólica Marina conforman un sector en plena expansión y crecimiento, arrojando cifras abrumadoras. Bremenhaven, ciudad alemana fundada para servir como puerto a la ciudad de Bremen, se nos presenta como ejemplo modélico de superación de conflictos económicos y sociales a través su apuesta por la Eólica Marina.

En su conferencia sobre la "La Sostenibilidad Energética", el directivo de Gas Natural Fenosa expuso su visión del sector energético español. José Mª Egea, con formación tanto en el ámbito científico como en el campo empresarial, habló sobre la evolución del modelo de generación eléctrica y el gran incremento en la infraestructura. El parque de generación español es modélico debido a su diversificación entre energía Nuclear, Carbón, Gas Natural, Energías Renovables..., pero también se encuentra sobredimensionado para la demanda actual. Este desequilibrio causa problemas en los costes repercutidos sobre el precio de la energía eléctrica, de los cuales solamente el 56% son costes propios del sistema. La elevada inversión en Energía llevada a cabo los últimos años ha generado un déficit para el sector que se busca revertir, pero no es tarea fácil. Para una información complementaria, el Diario de la Universidad de Vigo nos ofrece una entrevista personal en su plataforma digital.




Colaboradores académicos y empresariales del MGDS

Tras la conferencia se procedió a la entrega de diplomas a los alumnos de la IV edición del MGDS. El premio al mejor Trabajo Fin de Máster fue otorgado a Mª Carmen Gayoso Montenegro por su proyecto "Análisis de los flujos hídricos de la Planta de Aluminio Español S.A. Gestión sostenible del agua". En una pequeña intervención la antigua alumna dedicó unas palabras a la promoción 2012 - 2013 que comienza su andanza, animándonos a aprender y aprovechar las herramientas que se ponen a nuestro alcance.

Asistentes al acto de apertura tras la conferencia
La IV edición del MGDS
La promoción 2012 - 2013, V edición del MGDS



lunes, 15 de octubre de 2012

Gestión de Residuos, por Maruxa Pérez Vázquez

La geóloga Maruxa Pérez Vázquez ha centrado su carrera en el estudio y análisis de la Gestión Ambiental y las Tecnologías Ambientales. En 2006 funda la asesoría /consultoría "Estrategia y Gestión Ambiental S.L.", en la cual ostenta el cargo de gerente y directora técnica. El trabajo como profesional del sector lo compagina con el desarrollo de su tesis en la Evaluación de Impacto Ambiental y con sus funciones como miembro de la Junta Directiva de la Asociación Profesional de Empresas Medioambientales (APROEMA).

La correcta gestión de todos los residuos derivados de la actividad humana es un gran reto. La estructura económica y social que hemos creado supone una generación constante de productos no deseados, aquello de lo que queremos deshacernos. Tanto a nivel individual y familiar como en toda actividad comercial, productiva, tecnológica e industrial, se acumulan desechos. Estos desechos pueden haber sido un producto que en la actualidad ya no es útil, está deteriorado, pasado de moda, ocupa demasiado espacio, o ser directamente un material generado de manera secundaria a la actividad principal de una empresa, por ejemplo los envases empleados para transportar las mercancías o los restos orgánicos de las industrias agrícolas y ganaderas.

Para comprender la problemática de la gestión de residuos, estudiamos en primer lugar qué es un residuo, cuáles son las distintas categorías y en qué se diferencia de un "subproducto", siendo la Ley 22/2011 de residuos y suelos contaminados la base central de nuestro análisis. En una sesión muy participativa, hemos recapacitado acerca del tratamiento actual de los desechos, la conciencia individual que tenemos sobre cómo son y también acerca de algunos casos reales, como el conflicto del año 1995 por la ubicación de la Empacadora de Vigo (planta de transferencia de residuos) en el barrio de Guixar. Otros conceptos clave para el estudio de esta temática son la Reutilización, la Valorización y el Reciclaje.

miércoles, 10 de octubre de 2012

La protección del Patrimonio Natural


El profesor Gonzalo Méndez Martínez, coordinador del primer módulo del MGDS, nos ha hablado de la protección del Patrimonio Natural. Doctor en Geografía, trabaja para el Departamento de Geociencias Marinas y Ordenación del Territorio de la Universidad de Vigo, a la vez que dirige un grupo de investigación sobre Evaluación Ambiental Estratégica, también en el seno universitario.


 En todas las regiones existen territorios de un importante valor, ya sea por su particularidad geológica, su ecosistema único, la fauna y flora que en él habitan o sencillamente por su belleza. Estos lugares conforman el patrimonio natural de cada región y son fuente de geodiversidad y biodiversidad, por lo que deben ser conservados y protegidos. En España, esta idea tuvo reflejo por primera en 1916, y actualmente es regulada por la Ley 42/2007, del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad.

Dicha ley clasifica los espacios naturales protegidos en cinco figuras diferentes, según sus características determinadas y el objeto de la protección:
-         Parques. Distinta figura que los Parques Nacionales, los cuales deben ser un espacio representativo de alguno de los principales sistemas naturales españoles.
-         Reservas Naturales
-         Áreas Marinas Protegidas
-         Monumentos Naturales
-         Paisajes Protegidos

La Red Natura 2000 es otro instrumento importante cuando se habla de protección del Medio Ambiente y de la Naturaleza. Se trata de una red ecológica fomentada desde la Unión Europea donde cada Estado Miembro selecciona los sitios naturales de su territorio que forman parte de la red. Estos espacios naturales se dividen en dos tipos: Zonas de Especial Protección para las Aves (ZEPA) y Zonas de Especial Conservación (ZEC o según la antigua y más usada nomenclatura LIC). El programa Hombre y Biosfera (MaB) de la UNESCO y su principal instrumento, las Reservas de la Biosfera, son otros conceptos clave en el estudio del Desarrollo Sostenible.

martes, 9 de octubre de 2012

Acto de apertura del MGDS

El acto de apertura oficial del Máster en Gestión del Desarrollo Sostenible tendrá lugar mañana, miércoles 10 de octubre, en el Edificio Miralles del Campus Universitario de Vigo. El evento comienza a las 12:00h y cuenta con la presencia de José M. Egea, Director General de Planificación Energética de Gas Natural Fenosa y Presidente de Unión Fenosa Gas, que hablará sobre sostenibilidad energética. A su vez se hará entrega de los títulos y premios a la promoción del MGDS de 2011/2012.

lunes, 8 de octubre de 2012

Degradación y conservación de suelos



Erosión hídrica en cárcavas.
 Fuente Elena Rueda
En la segunda sesión impartida por Elena Benito Rueda el pasado jueves, afondamos en los principales tipos de degradación de suelos. La estructura, textura y calidad son las características del suelo que cambian tras una degradación, tanto ligera como severa, e impiden que éste cumpla sus funciones básicas. Es importante destacar que las diferentes maneras de degradación están muy interrelacionadas entre sí, de forma que la aparición y evolución de un tipo lleva irremediablemente a otros. Por ejemplo, la D. biológica conlleva un aumento de la escorrentía que favorece la erosión hídrica.

La degradación física, como la compactación de suelos, los sellados y la formación de costras superficiales, supone un deterioro de la estructura y las cualidades del suelo. La degradación biológica hace referencia al proceso de mineralización del humus, es decir, la pérdida de materia orgánica del suelo. Ello conlleva la pérdida de nutrientes y de biodiversidad, problemas en las funciones de depuración que realizan los suelos y el aumento de la escorrentía entre otros perjuicios. Se calcula que el 45% de los suelos europeos poseen únicamente entre el 0% y el 2% de materia orgánica. La deforestación y los incendios forestales son las principales causas de la mineralización de los suelos forestales, por ello parte de la sesión fue dedicada a tratar la prevención y restauración de suelos forestales quemados. La degradación química abarca los procesos de acidificación, salinización, sodificación y contaminación de los suelos. Aunque parezca la causa más impactante y llamativa, es la que menor proporción de terreno afecta. A nivel mundial, alrededor del 4% de los suelos degradados los están por motivos químicos.

Mulch vegetal. Fuente Elena Rueda
La erosión es la última causa de degradación y la más frecuente, dividiéndose en erosión eólica e hídrica, de forma que más del 50% de los terrenos degradados del planeta lo están por motivos de erosión hídrica. Ésta se define como “el proceso de dispersión, arranque y transporte de las partículas del suelo por la acción del agua”, y la escorrentía superficial es el vehículo a través del cual se produce esta degradación. Un grave problema es que además del deterioro, este proceso supone una pérdida irreversible del suelo, el agua de la lluvia o del regadío arrastra los componentes orgánicos y minerales hasta otras regiones e incluso hasta ríos y mares.



Terrazas de drenaje.
Fuente Elena Rueda
Los tipos de erosión hídrica, por orden de menor a  mayor gravedad son: la erosión laminar, en regueros, en cárcavas y la aparición final de los barrancos. Factores como la lluvia, las características del suelo, la topografía, la vegetación existente y el uso al que se dedica el terreno influyen en cómo será la intensidad del deterioro. Por ejemplo los terrenos agrícolas, los suelos con menor materia orgánica o los suelos con mayor pendiente son más susceptibles frente esta degradación.

Las técnicas de conservación que el hombre puede realizar para evitar o frenar la erosión hídrica se dividen en medidas agronómicas (potenciar la vegetación y crear cubiertas como el mulch), medidas de manejo del suelo (laboreo de conservación) y medidas mecánicas, que son las más efectivas pero también las más costosas y habitualmente sólo se emplean cuando las otras soluciones no funcionan (terrazas de drenaje y desagües).

viernes, 5 de octubre de 2012

La V promoción del MGDS

La promoción 2012 - 2013 del Máster en Gestión del Desarrollo Sostenible está integrada por un grupo muy variado, tanto en formación académica como en procedencia geográfica. Durante los próximos meses iremos conociendo a los alumnos a través de pequeñas presentaciones personales, de manera que ellos mismos nos hablen de sus estudios y motivaciones.

                                           Los alumnos del MGDS con Xavier Labandeira Villot, coordinador del 
                                               máster (esquina superior izquierda). Fotografía por Dalia Álvarez

jueves, 4 de octubre de 2012

Contaminación Atmosférica y Cambio Climático


Esta semana hemos comenzado con el análisis de la Atmósfera y la Contaminación Atmosférica. Conceptos en apariencia tan sencillos como qué es el aire, adquieren un nuevo sentido si los estudiamos en profundidad.

La atmósfera es la envoltura gaseosa que rodea a un planeta, pero no toda su composición es igual a lo largo y ancho de su extensión. En la Tierra se pueden clasificar distintas capas, distinguiéndolas según su proximidad a la superficie terrestre y nivel de altura. La troposfera es la primera capa y se extiende desde la superficie hasta unos 12km, en ella respiran los seres vivos y ocurren los fenómenos meteorológicos. La siguiente zona es la Estratosfera, donde se concentra el mayor porcentaje de ozono atmosférico, seguida de la Mesosfera y la Termosfera, que alcanza hasta los 500km de altitud. La determinación de estas capas es muy importante, pues por ejemplo el OZONO (O₃), que en la estratosfera es un componente necesario y protector, en la troposfera se trata de un elemento contaminante.

La palabra aire hace referencia a la parte de la atmósfera más cercana a la superficie de la Tierra, la zona donde habitamos los seres vivos. El 99 % de su composición en condiciones de normalidad, aire limpio y seco, es Nitrógeno (casi un 80% de total), Oxígeno y Gases Nobles como el helio y el argón. Sin embargo, cuando entran en la ecuación los llamados contaminantes, tanto de origen humano como natural, los componentes del aire aumentan llegando a ser cientos. Estos contaminantes pueden ser primarios o secundarios y de distinta naturaleza, siendo los C. químicos (gases y partículas) los que principalmente hemos analizado.

Los contaminantes atmosféricos primarios son sustancias vertidas directamente al entorno, mientras que los secundarios son los formados por la reacción de los C. primarios entre sí o con otros componentes de la atmósfera. Los principales gases que contaminan el aire son los derivados del nitrógeno (N), del carbono (C) y del azufre (S), así como el ozono troposférico que se forma mediante la intervención de los rayos ultravioletas. Las partículas suponen el 10-15 % de la masa total de contaminantes en la atmósfera y su influencia en la salud es directa a través de la respiración, pero también influye a largo plazo por su entrada vía cadena alimentaria. Para su mejor análisis se diferencian según su tamaño. Cuando hablamos de PM10 nos referimos a las partículas cuyo diámetro es menor de 10 µm (10 micrómetros), y su concentración en el ambiente se suele medir µgr/m3. Otras partículas investigadas son las PM2´5  y las PM1, que pasan directamente a la sangre.

 Miguel Costoya Rivera, funcionario del cuerpo superior de la Xunta de Galicia, licenciado en Farmacia por la Universidad de Santiago de Compostela y diplomado en Salud Ambiental, se ha encargado de hablarnos de estos temas. Con una formación especializada en el análisis de productos agroalimentarios, calidad del aire y dioxinas, ha sido miembro de la Red Impel de Inspección Ambiental Europea y es coautor de la Agenda Estratégica de Medio Ambiente de la plataforma ENVITE 2009. Otras cuestiones que tratamos en esta sesión fueron la importancia de realizar mediciones con estándares internacionales para su adecuado análisis y comparación, determinando el método de cálculo y la manera de recolección empleados; la incertumbre asociada las mediciones; el establecimiento de valores límite (VL) de los contaminantes permitidos en el aire; los COVs y POPs, y dos estudios reales: "La Zonificación y Evaluación preliminar del Territorio Gallego" cuyo objetivo era subdividir y clasificar el área total en distintas zonas integradas por porciones de territorio con una calidad de aire semejante y el “Plan Nacional de Medida de Partículas de Origen Natural” .

lunes, 1 de octubre de 2012

Edafogénesis y constituyentes del suelo, por Elena Benito Rueda


En la sesión del viernes pasado tratamos un recurso natural que en muchas ocasiones nos pasa desapercibido, el suelo. Cuando se habla de desarrollo sostenible lo primero que muchos pensamos es energía eólica, hidráulica, problemas de la capa de ozono o cambio climático. Sin embargo el suelo, presente en todo momento y necesario para la realización de la mayoría de actividades productivas y económicas, no llama nuestra atención. La agricultura, ganadería, pastoreo o construcción de infraestructuras y edificaciones entre otras, afectan gravemente a las propiedades y calidad del suelo. La ponente Elena Benito Rueda, titular del Departamento de Biología Vegetal y Ciencias del Suelo de la Universidad de Vigo, ha centrado sus estudios de investigación a nivel nacional e internacional en los procesos de degradación física del suelo y en la erosión hídrica en suelos afectados por incendios forestales.

Una clase de carácter científico ha resultado un pequeño reto para los alumnos de formación económica-social, teniendo que recordar conceptos como los elementos químicos, cargas eléctricas o pH ácido. Sin embargo, tras una primera impresión y regresión a nuestros estudios secundarios, hemos aprendido qué es el suelo y su relevancia como recurso no renovable, puesto que un metro de profundidad de suelo tarda en formarse entre mil o un millón de años. Los seres humanos empleamos lo para la producción de alimentos y biomasa, como fuente de materias primas y como entorno físico y cultural donde vivir. Pero sus funciones principales van más allá, como suministrar a las plantas los nutrientes esenciales, retener dióxido de carbono, actuar como depurador natural evitando el filtrado de elementos contaminantes o ser un hábitat biológico y reserva genética de biodiversidad.

Los factores ecológicos que influyen en la formación del suelo son el material originario o parental (material geológico), el clima aportando agua y energía al sistema, los organismos que proporcionan la materia orgánica necesaria para que exista un suelo y no solamente una masa mineral, la topografía y el tiempo. Todos estos factores se ven afectados por los procesos formadores, que pueden ser de tipo físico o biogeoquímico. Éstos se dividen en adiciones, pérdidas, transformaciones y translocaciones. De forma general, la formación del suelo es la combinación del proceso de alteración de la roca madre con el aporte de materia orgánica recibido de los seres vivos.

Existen muchos tipos de suelo y cada uno tiene sus cualidades, beneficios y funciones, pero todos están compuestos por una fase sólida, formando agregados de fracción mineral y orgánica, y dos fases líquida y gaseosa, que forman los llamados huecos y permiten la aireación y retención de agua. Una de las principales características que diferencia a unos suelos de otros es la proporción que cada uno tiene de estos componentes, por ejemplo se considera que un suelo está en fase de predesertificación cuando el porcentaje de materia orgánica baja del 1´7%. La textura (suelos arenosos, limosos, arcillosos o de textura franca) es otra cualidad determinante de la calidad del suelo. De forma estandarizada, una composición volumétrica ideal del suelo sería:

-         45% Partículas minerales
-         25% Aire
-         25% Agua
-         5% Materia orgánica

Una vez enseñados los conceptos básicos sobre el comportamiento y las características del suelo, se introdujo el tema de la degradación y conservación de suelos. Los tipos de degradación pueden ser la D. física, D. química, D. biológica y la erosión. Pero este tema será tratado de manera más exhaustiva en la próxima sesión del jueves 4 de octubre.